Foolihappo

 

Foolihappo (folaatti, folasiini) toimii yhteistyössä B12- ja C-vitamiinin kanssa proteiinien synteesissä ja hyväksikäytössä. Foolihapolla on tärkeä rooli hemin muodostuksessa, joka on punaisten verisolujen hemoglobiinin tärkeä rakenneosa. Foolihappo toimii homokysteiinin vastavaikuttajana.

Joidenkin tutkimusten mukaan veren kohonnut homokysteiinipitoisuus näyttäisi olevan sydän- ja verisuonitautien riskitekijä. Foolihappolisä näyttäisi tutkimusten mukaan edistävän valtimoiden sisäseinämän endoteelin toimintaa, mikä vähentäisi valtimonkovettumataudin ja aivohalvauksen riskiä. Japanilaistutkimuksen mukaan foolihappo ehkäisee masennusta erityisesti miehillä.

Suoliston bakteerit pystyvät syntetisoimaan foolihappoa pieniä määriä, mutta usein se ei riitä. Riittävä foolihapon saanti on tärkeä erityisesti raskauden aikana, sillä se voi estää sikiön keskushermostoputken kehityshäiriöitä.